Att döma av de många idrottsmetaforer man finner i Paulus skrifter verkar det som att han gillade sport. Han hänvisar till bland annat boxning (Första Korinthierbrevet 9:26). Men allra mest återkommer han till löpartävlingen (Apostlagärningarna 20:24; Första Korinthierbrevet 9:24–26; Andra Timotheosbrevet 4:7), och det är denna metafor för det kristna livet som vi möter i detta avsnittet. Här framgår hur angelägen Paulus är om andlig växt.

Efter att ha hört Paulus eget vittnesbörd, är det möjligt att en del i Filippi felaktigt trodde att han nått en andlig perfektion. Men Paulus var fortfarande föremål för frestelser och han var fortfarande en syndare. Även om han var långt ifrån fullkomlig, var han dock oerhört fokuserad att fortsätta på den väg han slagit in på. Paulus var medveten om att det kristna livet är en livslång process.